UK companies: типы компаний Великобритании

Типы британских компаний. Для того чтобы разобраться в многообразии видов британских компаний, обратимся к Закону о компаниях 2006 г (Companies Act 2006). В основной своей массе британские компании разделяются по двум признакам: 1) по возможности открытой подписки на акции – на компании частные и открытого типа, и 2) по ответственности участников – на компании с ограниченной и неограниченной ответственностью.
Согласно Части I названного закона, компания с ограниченной ответственностью (limited liability company) считается таковой, если ограниченная ответственность её участников предусмотрена основными документами компании. При этом ответственность компании может быть ограничена акциями (company limited by shares) или гарантией (company limited by guarantee). В первом случае ответственность участников ограничивается какой-либо суммой, неоплаченной по принадлежащим им акциям. Во втором – ответственность участников ограничивается суммой, которую участники обязуются внести в активы компании в случае ее ликвидации. Соответственно, если ответственность участников никак не ограничена, то компания является компанией с неограниченной ответственностью (unlimited company).
Теперь рассмотрим частные компании (private companies) и компании открытого типа (public companies). В соответствии с тем же законом, «частной компанией является любая компания, не являющаяся компанией открытого типа». А компанией открытого типа является компания с акционерным капиталом и ответственностью, ограниченной акциями или гарантией, при этом в свидетельстве о регистрации такой компании должно быть указано, что она является компанией открытого типа. Ключевым отличием public company от private company является возможность у компании открытого типа разместить свои акции на фондовой бирже (public offer или, как это называется в Законе о компаниях, offer to the public). Вторым важным отличием является размер распределенного акционерного капитала компании – для компаний открытого типа он должен составлять не менее 50 тыс. фунтов стерлингов (хотя закон предусматривает, что в отдельных случаях министр может изменить установленный минимум).
Помимо перечисленных типов компаний, в Британии есть также ещё один, совершенно особый и отличный от названных вид компаний – компания общественных интересов (community interest company, сокращённо – CIC). Они появились в 2004 году с принятием Закона о компаниях (аудит, расследования и общественные предприятия) (Companies (Audit, Investigations and Community Enterprise) Act 2004). Компания такого типа является промежуточным звеном между коммерческими и некоммерческими (благотворительными) организациями (charity). Ей может быть компания, ведущая хозяйственную деятельность в общеполезных целях (благотворительность или защита окружающей среды), а не на пользу своих участников, которые при этом не могут или не желают регистрироваться как благотворительная организация. Подробные сведения о возможности и порядке регистрации в качестве компании общественных интересов можно узнать на сайте регулятора таких компаний http://www.cicregulator.gov.uk/index.shtml