Partnership

Partnership, то есть партнёрство – термин, неоднозначностей при переводе не вызывающий, но тем не менее представляющий интерес. Начнём с определения (сразу оговоримся, что в этой статье понятие партнёрства будет рассматриваться в контексте английского права). Согласно Longman Dictionary of Business English партнёрство это “unincorporated (unregistered) association of two or more persons carrying on business together for the purpose of making a profit” (неинкорпорированное [т.е. не имеющее статуса юридического лица] (незарегистрированное) объединение двух или более лиц для совместного ведения деятельности с целью получения прибыли). Далее там же читаем: “In England and Wales, a partnership is not a separate legal person (but in Scotland it is). Contracts made with the partnership are made with the partners themselves”. Как видно из этого определения, партнёрство само по себе юридического лица не образует (однако это не относится к LLP). Также сразу хотелось бы отметить, что во многих словарях (Oxford, Barron’s, электронные ресурсы) вместо “persons” в определении указывается “people”, что не совсем точно, поскольку юридические лица (body corporate) также могут быть членами партнёрств (см., например, ст. 4 Limited Partnerships Act 1907).
Первым законом, регулирующим деятельность партнёрств, был Partnership Act 1890. Партнёрство в нём определялось как “relation which subsists between persons carrying on a business in common with a view of profit”, то есть очень схоже с вышеприведённым определением. При этом никаких однозначных признаков такого объединения в законе не приводится, хотя есть список правил для определения существования партнёрства (http://www.legislation.gov.uk/ukpga/Vict/53-54/39). Также в законе ничего не сказано о регистрации партнёрства, однако отмечено, что партнёры несут совместную и личную (в Шотландии) ответственность по обязательствам партнёрства (или фирмы, слова, используемого в законе как синоним partnership), имеют право участвовать в управлении фирмой, выступать от её имени и право на равные доли в прибыли предприятия. При этом само партнёрство отвечает за убытки, нанесённые его участниками при ведении его дел. По сути, впоследствии такой тип партнёрства стал называться general partnership. В 1907 году был принят новый закон – Limited Partnerships Act 1907 (http://www.legislation.gov.uk/ukpga/Edw7/7/24). Согласно ему партнёрства делились на general (полные партнёрства, партнёрства с неограниченной ответственностью) и limited partnerships (партнёрства на вере или коммандитные партнёрства; вариант перевода «партнёрство с ограниченной ответственностью», как будет показано ниже, теперь неадекватен). Участники limited partnerships, в свою очередь, делились на general partners (главных партнёров или партнёров с неограниченной ответственностью) и limited partners (партнёров с ограниченной ответственностью). Первые несли неограниченную ответственность по обязательствам фирмы, вторые – лишь в пределах своих вкладов в капитал партнёрства, однако они не могли участвовать в руководстве делами партнёрства и действовать от его лица. В противном случае они лично отвечали по долгам и обязательствам фирмы наравне с главными партнёрами. Также законом была предусмотрена обязательная регистрация limited partnerships путём подачи регистратору оговоренных в законе документов (иначе такие партнёрства считались general partnerships).
Таким образом, в течение почти века, в Великобритании сохранялось два типа партнёрств, покуда в 2000 году не был принят новый закон – Limited Liability Partnerships Act 2000 (http://www.legislation.gov.uk/ukpga/2000/12/contents). Он вводил новый тип партнёрства – партнёрства с ограниченной ответственностью. Основное отличие такого партнёрства от двух других типов состоит в том, что оно считается юридическим лицом, причём его правосубъектность отделена от правосубъектности партнёров (ст. 2: “A limited liability partnership is a body corporate (with legal personality separate from that of its members) which is formed by being incorporated under this Act”). Кроме того, участники партнёрства с ограниченной ответственностью именуются в законе members и designated members ((предварительно) указанные, обозначенные участники). В круг указанных в законе обязанностей таких designated members (которых должно быть не менее двух, иначе ими считаются все участники) входит подписание подаваемых регистратору документов о смене наименования или зарегистрированного офиса партнёрства. Как и в случае с limited partnership, для limited liability partnership предусмотрена регистрация, порядок которой описан более подробно.
Что касается налогообложения партнёрств, то, в отличие от компаний, налогами облагается не само партнёрство, а его участники, поскольку считается, что деятельность ведут, а значит, и прибыль получают, именно они (см., например, ст. 59А Taxation of Chargeable Gains Act 1992, приведённую в LLP Act 2000).