Белый Слон – 2014


В странах юго-восточной Азии белый слон издревле был священен: ведь это священное животное Будды! В Бирме, Таиланде, Лаосе и Камбодже белых слонов запрещалось эксплуатировать и вообще использовать как бы то ни было. Их дозволялось только холить и лелеять. Знаком особого отличия было получить белого слона от монарха – это было признанием заслуг поданного перед Его Величеством. Однако очень скоро выяснилось, что такой знак отличия – ещё и тяжёлая ноша для отличившегося: царский подарок должен был содержаться в достатке и хорошо себя чувствовать, что приносила его счастливому обладателю только непомерные расходы, а никакого дохода священное животное не приносило, естественно. Всё это приводило к тому, что многие почётные владельцы слонов оказывались на грани разорения: как быть, если кормить слона нечем, а избавиться от него нельзя?
С тех пор выражение «белый слон» символизирует почётное, но разорительное мероприятие и прижилось в английском языке. Среди таких проектов часто оказываются и спортивные сооружения, взять например Олимпийский стадион в Канадском монреале, который стоили для летней Олимпиады 1976 года. Окончательно проет был завершён лишь в 1987 году, а полностью рассчитаться с долгами инициаторам проекта удалось только к 2006г. Смета проекта выросла с 134 млн. «местных» долларов в 1970 до 1,6 млрд в 2006г. Для ликвидации этой дыры в бюджете в провинции Квебек был даже введён специальный табачный налог. Боюсь, как бы и предстоящая Олимпиада-2014 не стала ещё одним «белым слоном», содержать которого придётся нам с Вами